Samsung apunta al futuro de las pantallas: ha adquirido patentes para OLED sin máscara, esto es lo que significa

Un paso audaz hacia el futuro de la tecnología de visualización para Samsung Display (SDC). Según fuentes coreanas, la empresa ha adquirido cinco patentes cruciales de la empresa estadounidense Orthogonal, especializada en tecnologías innovadoras para la producción de pantallas. Estas patentes, enfocadas a la fabricación OLED sin máscararepresentan un posible punto de inflexión en la industria, ya que prometen pantallas más brillantes, más eficientes y más duraderas.

Veamos en detalle cómo funcionaría.

OLED sin máscara: cómo funcionan

La tecnología OLED (diodo emisor de luz orgánico) ya se utiliza ampliamente en teléfonos inteligentes, televisores y otros dispositivos electrónicos, apreciados por sus colores vivos, negros profundos y alto contraste. Sin embargo, la fabricación tradicional de OLED tiene algunas limitaciones. El proceso se basa en el uso de finas máscaras metálicas (FMM) necesarias para depositar los materiales orgánicos que emiten luz. Estas máscaras, si bien son esenciales, limitan la relación de apertura de los píxeles, o el porcentaje del área de píxeles realmente dedicada a la emisión de luz.

Las 5 patentes Ortogonales adquiridas por Samsung

Sin embargo, la producción OLED sin máscara promete superar esta limitación. Al eliminar las máscaras, la relación de apertura de píxeles se puede aumentar significativamente, lo que permite que las pantallas funcionen con corrientes más bajas. Esto se traduce en una serie de beneficios tangibles para los usuarios finales:

  • Mayor brillo: Las pantallas OLED sin máscara pueden alcanzar niveles de brillo más altos, lo que las hace ideales para usar en exteriores o para ver contenido HDR (alto rango dinámico).
  • Mejora de la eficiencia energética: La reducción de las corrientes de accionamiento da como resultado un menor consumo de energía, lo que extiende la duración de la batería de los dispositivos móviles y reduce los costos operativos de las pantallas grandes.
  • Vida más larga: La menor tensión sobre los materiales orgánicos debido a las menores corrientes aumenta la vida útil de las pantallas OLED, reduciendo el riesgo de burn-in (persistencia de la imagen) y extendiendo la vida útil de los dispositivos.

La adquisición por parte de Samsung de las patentes de Orthogonal representa un paso estratégico crucial para la empresa. Si bien los detalles financieros del acuerdo no se han hecho públicos, el impacto potencial en el mercado de las pantallas es considerable. Samsung, que ya es líder mundial en la producción de pantallas OLED, podría consolidar aún más su posición gracias a esta tecnología innovadora. La empresa podría integrar la fabricación sin máscara en sus líneas de producción existentes, ofreciendo a sus clientes pantallas de próxima generación con un rendimiento superior.

Además, la adquisición de estas patentes podría acelerar la adopción de la tecnología OLED sin máscara por parte de otros fabricantes de pantallas. La disponibilidad de una solución patentada y probada podría incentivar la inversión en esta tecnología, lo que generaría una mayor competencia y un mayor impulso a la innovación.

Samsung no está solo en la carrera OLED sin máscara

El interés en la tecnología OLED sin máscara está creciendo rápidamente en la industria. Japan Display (JDI), otro importante fabricante de la industria, ha desarrollado su propio proceso sin máscara llamado eLEAP, que promete duplicar el brillo y triplicar la vida útil de los OLED. Según se informa, JDI quiere iniciar la producción de eLEAP a finales de 2024 en su línea de producción de Mobara, centrándose en pantallas de portátiles.

También visionox, empresa china especializada en pantallas, ha logrado importantes avances con su tecnología ViP, que ofrece una relación de apertura de píxeles de hasta el 69%, mientras que los métodos FMM suelen alcanzar hasta el 30%. Esto significa que se pueden aumentar el brillo, la eficiencia y la vida útil: Visionox informa que, cuando se combinan con su arquitectura tándem, sus OLED ViP disfrutan de un aumento de 6 veces en la vida útil, o aproximadamente 4 veces en brillo, en comparación con sus AMOLED Standard FMM.

Estos avances demuestran que la industria de las pantallas está invirtiendo significativamente en la investigación y el desarrollo de tecnologías OLED sin máscara. La competencia es feroz, pero el objetivo común es claro: llevar al mercado más pantallas de alto rendimiento, eficientes y duraderas.

Perspectivas de futuro

Las perspectivas de futuro de la tecnología OLED sin máscara son extremadamente prometedoras. Con pantallas más brillantes, más eficientes y más duraderas, los fabricantes de productos electrónicos tendrán nuevas herramientas para crear productos más atractivos y de mejor rendimiento para los consumidores. En el sector de los teléfonos inteligentes, por ejemplo, los OLED desenmascarados podrían permitir pantallas más brillantes y más legibles a la luz del sol, mejorar la experiencia de ver vídeos y juegos y prolongar la duración de la batería. En los televisores, podrían ofrecer imágenes aún más realistas e inmersivas, con negros más profundos y colores más vivos.

La diferente estructura de OLED y OLED eLEAP de JDI
La diferente estructura de OLED y OLED eLEAP de JDI

Además, la tecnología OLED sin máscara podría abrir nuevas posibilidades para pantallas flexibles y plegables, que se están convirtiendo en una de las tendencias más candentes de la industria. La mayor flexibilidad y durabilidad de estas pantallas podría conducir a la creación de dispositivos innovadores, como teléfonos inteligentes plegables o tabletas enrollables.

A pesar de las interesantes perspectivas, la producción de OLED sin máscara todavía presenta algunos desafíos técnicos que superar. El proceso de fabricación es complejo y requiere maquinaria especializada. Además, es necesario garantizar la calidad y fiabilidad de las pantallas producidas con esta tecnología. Si está interesado en los avances tecnológicos, mientras tanto también nos gustaría señalar que en Corea se ha desarrollado un diseño OLED extensible que utiliza píxeles ocultos.

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