El plan de Taipei contra la miopía comienza en la escuela – Anna Franchin

04 de octubre de 2023 10:31 am

Una mañana de verano a principios de la década de 1980, cientos de niños recién graduados fueron convocados a Cheg Kung Ling, un cuartel en el centro de Taiwán, para realizar el servicio militar. La ceremonia de alistamiento comenzó sin problemas. Pero mientras los ministros de Educación y Defensa pronunciaban sus discursos, el sol asomó detrás del escenario y los representantes del gobierno quedaron deslumbrados por la luz reflejada por cientos de anteojos. Ese momento inspiró una broma sobre cómo protegerse de una invasión alienígena (basta con pedir a los estudiantes taiwaneses que miraran hacia arriba), pero sobre todo provocó una reacción en Taipei, que decidió que había que hacer algo con respecto a la miopía.

El primer paso fue cuantificar el problema. El Ministerio de Salud se hizo cargo e inició amplias investigaciones. Los datos acumulados ofrecían un panorama desalentador: no sólo había más casos de los que el ministerio esperaba, sino que el número de personas con defectos visuales aumentaba a un ritmo constante, especialmente entre los más jóvenes. En 1990, el 74 por ciento de los jóvenes taiwaneses de 15 años eran miopes.

El siguiente paso fue encontrar soluciones capaces de revertir la tendencia. En 1999, el gobierno se basó en un grupo de expertos en medicina y pedagogía, que desarrollaron directrices para las escuelas. Posteriormente estas indicaciones fueron adaptadas y recogidas en un cuadernillo verde para ser distribuido a los docentes. El texto insistía en la altura de los pupitres (para mantener los libros a la distancia adecuada de los ojos) y en la iluminación de las aulas; ejercicios recomendados para descansar la vista, incluido masaje en determinadas zonas del rostro; recomendó decirle a los niños que escribieran caracteres más grandes, aprovechando todo el espacio del papel. Y formuló la regla de los treinta y diez: después de media hora leyendo o mirando una pantalla, hay que tomarse un descanso de diez minutos y mirar a lo lejos. Lamentablemente, estas sugerencias no detuvieron el avance de la miopía en la isla. Porque, como se descubriría más tarde, el enfoque era equivocado.

La miopía es un defecto de la visión que hace que los objetos distantes parezcan borrosos. Por lo general, ocurre cuando el globo ocular es más largo de lo normal, por lo que la luz no converge en la retina como debería, sino ligeramente hacia adelante. Cuanto más se deforma el globo ocular, peor se vuelve la visión a distancia. Los oftalmólogos miden esta distorsión en dioptrías, una unidad de medida que también indica la potencia que deben tener las lentes para garantizar una visión normal: cinco o seis dioptrías menos se considera miopía severa, una condición que afecta a alrededor del 25 por ciento de las personas miopes en todo el mundo. mundo. Y el trastorno es progresivo, es decir, crece durante la infancia y la adolescencia para luego estabilizarse en la edad adulta.

Con el tiempo se han formulado las más diversas teorías sobre qué puede provocar la miopía. Uno se refiere a actividades que caen en la categoría amplia de “esfuerzo cercano”. El astrónomo alemán Johannes Kepler, que usaba gafas, escribió sobre esto en el siglo XVII. La miopía, insistió, se asocia con un exceso de tareas como leer y escribir, que involucran los ojos a corta distancia. En el siglo XIX, para limitar este esfuerzo y mantener la vista entrenada, otro científico alemán diseñó un instrumento, el “myopodiorthicon”, que movía gradualmente el libro hacia atrás durante la lectura. Y un filósofo, Hermann Cohn, contribuyó a la causa con un ensayo (Higiene ocular en las escuelas.publicado en 1883) lleno de capítulos sobre la iluminación de las habitaciones y el uso de reposacabezas.

Más tarde se impuso otra teoría, apoyada por el médico polaco-británico Arnold Sorsby. En 1928, Sorsby descubrió que los jóvenes judíos del este de Londres, en promedio, veían peor que sus pares no judíos. Al principio pensó que el motivo eran las horas dedicadas a los textos sagrados, pero luego se convenció de que la explicación estaba en los genes: la miopía era una condición que se heredaba, no una enfermedad que debía prevenirse.

Un estudio que dio la vuelta al mundo
La motivación genética prevaleció durante décadas antes de ser cuestionada. El crédito por su revisión crítica corresponde en parte a un investigador, Ian Morgan, que trabajó en la Universidad Nacional Australiana en Canberra. Morgan estudió la dopamina (un neurotransmisor) y su papel en la visión, no le preocupaba específicamente la miopía. Pero la multiplicación de artículos que trataban del trastorno, o más bien de su difusión, le intrigaba. Leyó sobre investigaciones que hicieron que la teoría genética de Sorsby fuera menos sólida. Y al mismo tiempo se preguntó por qué, si la culpa era del infame esfuerzo de acercamiento, las intervenciones ensayadas en Taiwán no habían tenido éxito.

Sabía que la miopía infantil era bastante baja en Australia, por lo que en 2003 él y otros científicos realizaron un estudio en Sydney en miles de niños de entre seis y doce años. Los resultados, publicados en 2008, confirmaron que el porcentaje de miopía entre los niños australianos de 12 años era significativamente menor que el de los asiáticos de la misma edad (alrededor del 13 por ciento). Además, las investigaciones demostraron que cuanto más tiempo pasaban los niños al aire libre, menos probabilidades tenían de sufrir miopía. La siguiente pregunta fue por qué. Y aquí es donde entra en juego la dopamina, el neurotransmisor previamente estudiado por Morgan. Él y sus colegas ya sabían que la luz brillante estimula la liberación de dopamina desde la retina y que la dopamina puede controlar la rapidez con la que se alarga el globo ocular. Ahora tenían pruebas de que estar al sol y al aire libre favorecía este mecanismo.

El estudio australiano ha viajado por todo el mundo y también ha llegado a Taiwán, más precisamente al escritorio de Pei-Chang Wu, un médico (miope) especializado en desprendimiento de retina. Wu, dice el periodista Amit Katwala en Wired, decidió replicar el experimento de Morgan en la escuela de su hijo, una escuela primaria. Convenció al director para que tomara las clases al aire libre seis veces al día, es decir, seis horas y media más cada semana. Y luego hizo un seguimiento de los índices de miopía, en ese colegio y en otro que no había variado fuera de los recreos. Un año más tarde, en la escuela de su hijo hubo casi la mitad de casos nuevos de miopía en comparación con la otra escuela.

Generación de personas miopes

En las últimas décadas, el número de personas que tienen mala visión a distancia ha aumentado significativamente, especialmente en Asia. Los investigadores no saben exactamente por qué, pero se centran en terapias para controlar la miopía

Alentado por estos datos, Wu se ha convertido en un gran defensor del tiempo al aire libre. La defendió en programas de televisión y eventos por la isla, donde solía interpretar versiones de canciones pop famosas (él tocaba la guitarra y su esposa los teclados), adaptando las letras al efecto. También desarrolló un programa para escuelas, basado en un principio bastante simple: dos horas al día fuera del aula. Su plan se convirtió en 2010 en la piedra angular de la estrategia nacional contra la miopía, denominada Tian-Tian outdoor 120, es decir, 120 minutos cada día. La miopía entre los estudiantes de primaria alcanzó el 50 por ciento en 2011, pero posteriormente comenzó a disminuir, cayendo al 46 por ciento en unos pocos años.

Der-Chong Tsai, un joven oftalmólogo, también con gafas gruesas, quedó impresionado por el éxito de la idea de los 120 minutos, pero estaba convencido de que intervenir incluso antes, en niños y niñas más pequeños, podría conducir a resultados aún mejores. Así desarrolló su propio programa, activado en 2014 en el condado de Yilan, en el noreste de la isla.

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El plan incluye exámenes anuales en todos los jardines de infancia del condado para detectar la llamada premiopía, o los primeros signos de alargamiento del globo ocular. El objetivo es identificar a los alumnos que tienen globos oculares demasiado largos para su edad, que quizás aún no tengan el defecto visual pero lo desarrollen más fácilmente en la escuela primaria. A los niños con mayor riesgo se les recetan gotas para los ojos y un cierto número de horas al aire libre. El servicio de detección cuesta el equivalente a doce euros por estudiante en Taiwán y hasta ahora ha ayudado a descubrir cientos de casos de premiopía. A finales de 2016, en sólo dos años, había reducido la incidencia de la miopía en el condado en cinco puntos porcentuales.

Entre la iniciativa Tian-Tian 120, dirigida a estudiantes mayores, y la de Yilan, la isla finalmente parecía estar poniéndose al día. Luego llegó el Covid, los niños y adolescentes permanecieron encerrados en sus casas durante meses y los defectos de visión volvieron a aumentar. Pero la pandemia es sólo un obstáculo para los horarios al aire libre, en Taiwán como en otros contextos.

La tecnología intenta solucionar estos problemas proponiendo vías alternativas: Morgan, el investigador australiano, ha colaborado con China para construir aulas con paredes de cristal, con el fin de exponer a los niños a la luz solar incluso cuando están en clase. Y existen nuevos tratamientos médicos para los trastornos de la visión. Sin embargo, se trata de soluciones costosas que no funcionan para todos. Algunos oftalmólogos advierten que la mala visión, como los dientes torcidos, se convertirá en una señal de desigualdad. Por eso, dicen, la prevención de la miopía debería ser una importante campaña financiada con fondos públicos, como las que alientan a las personas a dejar de fumar o hacer ejercicio.

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