La vela solar de la NASA hace el primer contacto desde el espacio antes de estirar sus enormes alas

La vela solar de la NASA hace el primer contacto desde el espacio antes de estirar sus enormes alas
La vela solar de la NASA hace el primer contacto desde el espacio antes de estirar sus enormes alas
Concepto artístico de la misión Solar Sail en órbita.
Ilustración: NASA

Casi una semana después de su lanzamiento al espacio, un cubo del tamaño de un microondas llamó a casa por primera vez mientras se prepara para embarcarse en su misión de navegar a través de la órbita terrestre baja.

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El Sistema de Vela Solar Compuesto Avanzado (ACS3) de la NASA se puso en contacto con los operadores terrestres el martes a las 2:30 am ET cuando pasaba sobre el centro terrestre ubicado en el Laboratorio de Sistemas Robóticos de la Universidad de Santa Clara en Santa Clara, California, informó la agencia espacial. Anunciado en una publicación de blog.

El Lanzamiento de la misión de vela solar el 23 de abril a bordo del cohete Electron de Rocket Lab desde Nueva Zelanda. Fue colocado en una órbita sincrónica con el Sol a unas 600 millas (966 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra (más del doble de la altitud de la Estación Espacial Internacional). El equipo de la misión confirmó el éxito de las comunicaciones bidireccionales y fijará una fecha para desplegar la vela una vez que se hayan completado todas las tareas de puesta en servicio, según la NASA.

El proceso de despliegue durará unos 25 minutos y la NASA ha equipado la misión con un conjunto de cámaras digitales a bordo para capturar imágenes de la vela durante y después del despliegue para evaluar su forma y alineación.

El ACS3 de la NASA está diseñado para probar nuevos materiales y estructuras desplegables para sistemas de propulsión de velas solares, incluidos nuevos brazos compuestos que se utilizarán para desplegar la vela solar una vez que alcance la órbita. Una vez desplegada, la vela solar se extenderá a lo largo de 30 pies (9 metros) por lado.

Las velas solares funcionan con fotones del Sol, provocando pequeñas ráfagas de impulso que impulsan la nave espacial más lejos de la estrella. La fase de vuelo inicial de la misión durará alrededor de dos meses e incluirá una serie de maniobras de apuntamiento para demostrar la elevación y descenso de la órbita utilizando únicamente la presión de la luz solar que actúa sobre la vela.

“Los resultados de esta misión harán avanzar los viajes espaciales futuros para ampliar nuestra comprensión de nuestro Sol y nuestro sistema solar”, escribió la NASA en la actualización de su blog.

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