Melissa Grady Trainer, investigadora principal adjunta de Dragonfly

La Dra. Melissa Trainer es investigadora principal adjunta (PI) de la misión Dragonfly a Titán, la luna de Saturno, parte del Programa Nuevas Fronteras de Ciencia Planetaria de la NASA. El Dr. Trainer también es el líder del espectrómetro de masas Dragonfly (DraMS), un instrumento que respalda la investigación de Dragonfly sobre la composición de la superficie de Titán y la caracterización de la posible química prebiótica.

El Dr. Trainer ha trabajado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA desde 2009 como investigador científico espacial en el Laboratorio de Entornos Planetarios. Sus intereses de investigación incluyen la composición de las atmósferas planetarias y la producción de moléculas orgánicas y aerosoles mediante síntesis atmosférica.

El Dr. Trainer ha pasado más de una década caracterizando las propiedades de Titán y los análogos de aerosoles de la Tierra primitiva. Sus publicaciones sobre este tema incluyen caracterizaciones químicas, ópticas e isotópicas de estos análogos producidos mediante descarga eléctrica e irradiación fotoquímica, con énfasis reciente en la composición elemental, la activación del nitrógeno y la influencia de especies traza como el benceno.

El Dr. Trainer es miembro del equipo científico en el experimento de Análisis de Muestras en Marte (SAM) a bordo del Curiosity Rover de la Misión del Laboratorio Científico de Marte, centrándose en las mediciones de la composición de la atmósfera de Marte. Lideró la campaña para realizar el primer estudio plurianual in situ de las variaciones estacionales de la composición de la atmósfera de Marte mediante mediciones de espectrometría de masas superficiales. También trabajó con el equipo SAM para realizar las primeras mediciones del conjunto completo de isótopos de xenón en la atmósfera de Marte, así como el inventario de otros gases nobles.

La Dra. Trainer fue coinvestigadora y científica adjunta de instrumentos para la entrada de muestreo criogénico y el espectrómetro de masas neutrales en la misión propuesta Titan Mare Explorer (TiME), que completó el estudio de fase A en 2012. Fue coinvestigadora del Discovery Candidate. Misión de Investigación de Gases Nobles, Química e Imágenes de Venus en la Atmósfera Profunda (DAVINCI), que completó el estudio de Fase A en 2016.

A lo largo de su carrera, la Dra. Trainer ha estado activa en la comunidad de Astrobiología de la NASA y participa en varios programas educativos y de extensión pública. El Dr. Trainer ha sido mentor de varios estudiantes universitarios de verano y becarios posdoctorales de la NASA. Actualmente se desempeña como jefa asociada del laboratorio de entornos planetarios.

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