Misteriosa transmisión láser impacta la Tierra desde 140 millones de millas de distancia

Misteriosa transmisión láser impacta la Tierra desde 140 millones de millas de distancia
Misteriosa transmisión láser impacta la Tierra desde 140 millones de millas de distancia

La Tierra ha recibido una misteriosa señal del espacio profundo, según reveló la agencia espacial estadounidense NASA. La señal, que se originó aproximadamente a 140 millones de millas de distancia, provino de la nueva nave espacial de la NASA, “Psyche”.

En octubre de 2023, la NASA lanzó una misión espacial, enviando una nave espacial hacia un asteroide, llamado ‘Psyche 16’, que se cree que está compuesto principalmente de metal, una rareza en nuestro sistema solar. Se dice que el asteroide está ubicado en el cinturón de asteroides entre los planetas Marte y Júpiter.

Llamado Psyche, en honor al asteroide al que está destinado, este explorador robótico tenía otra misión: probar las comunicaciones láser.

Psyche está equipado con el sistema de Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo (DSOC), cuyo objetivo es hacer posible la comunicación láser a través de grandes distancias en el espacio, prometiendo conexiones mucho más rápidas que los métodos actuales.

A pesar de que Psyche utiliza principalmente comunicaciones por radiofrecuencia, la tecnología de comunicaciones ópticas ha demostrado su capacidad. En una hazaña notable, la demostración de comunicaciones láser transmitió con éxito datos de ingeniería desde más de 140 millones de millas de distancia, que es 1,5 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, después de interactuar con el transmisor de radiofrecuencia de Psyche.

El DSOC también interactuó exitosamente con el transmisor de radio de Psyche, permitiéndole transmitir información y datos de ingeniería directamente desde la nave espacial a la Tierra.

Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, explicó que descargaron unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante un pase el 8 de abril. Estos datos duplicados se transmitieron mediante comunicaciones láser, mientras que el Psyche original Los datos se enviaron al control terrestre utilizando canales de comunicación de radiofrecuencia estándar en la Red de Espacio Profundo (DSN) de la NASA. El objetivo era evaluar si las comunicaciones láser podían funcionar tan eficazmente, si no mejor, que los métodos tradicionales.

La demostración de comunicaciones ópticas de la NASA ha demostrado que puede transmitir datos de prueba a una velocidad máxima de 267 Mbps utilizando el láser de enlace descendente de infrarrojo cercano del transceptor láser de vuelo, que es similar a las velocidades de Internet de banda ancha. Sin embargo, como la nave espacial está ahora mucho más lejos, la velocidad de transmisión de datos es menor.

Durante una prueba realizada el 8 de abril, la nave espacial transmitió con éxito datos de prueba a una velocidad máxima de 25 Mbps, superando el objetivo del proyecto de demostrar que se podía alcanzar al menos 1 Mbps a esa distancia.

Según se informa, Psyche se encuentra estable y saludable mientras avanza hacia el asteroide Psyche 16 entre Marte y Júpiter.

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