Leonardo Surdo, el científico aeroespacial que sueña con volar entre las estrellas – BitontoLive.it

Vuela sobre la atmósfera en una órbita terrestre baja, a 400 kilómetros sobre nuestras cabezas. Se trata de la ISS, la estación espacial internacional, un laboratorio del tamaño de un campo de fútbol que se mueve alrededor de la Tierra a una velocidad de 28 mil kilómetros por hora. «Cuatrocientos kilómetros pPuede parecer mucho, pero es casi tan largo como Puglia”observa Leonardo Surdo, un científico aeroespacial de Bitonto de 38 años que sueña con ser astronauta “para siempre”.

Bachiller científico del liceo Galilei de Bitonto y licenciado en Biotecnología Médica y Medicina Molecular por la Universidad de Bari, habla cuatro idiomas extranjeros (inglés, francés, alemán y holandés) y vive en Holanda, en Leiden. Después de trabajar en Estec, el centro de investigación para actividades espaciales de la ESA (la Agencia Espacial Europea) en Noordwijk, durante once años ha estado involucrado en investigación y desarrollo para la empresa independiente Space Applications Services, que diseña y construye sistemas, soluciones innovadoras y productos para los mercados aeroespacial y de seguridad. Crea misiones espaciales tripuladas y no tripuladas, centros de control, robótica y sistemas de información. Recientemente ascendido a director de proyectos del servicio de marketing espacial ICE Cubes, Leonardo participa en proyectos de realización de actividades de investigación en la ISS, en los que colaboran Europa, Estados Unidos, Canadá, Japón y Rusia. «Un buen ejemplo de cooperación internacional – Señala – Tanto es así que fue nominado para N. en 2014.obel por la paz. En la estación espacial internacional se llevan a cabo experimentos científicos en microgravedad, ensamblando componentes y muestras de la Tierra. Estamos trabajando en proyectos que presenten posibles aplicaciones en los campos de la salud, las energías limpias y la protección del medio ambiente…». ¿Un ejemplo? Cultivos celulares para estudiar la aparición y evolución de determinadas patologías y probar la seguridad y eficacia de nuevos fármacos. El entorno microgravitacional permite estudiar modelos celulares y observar fenómenos no visibles en la Tierra, motivo por el cual centros de investigación y grandes industrias farmacéuticas salen al espacio. Además, la experimentación es mucho más rápida: el proceso de envejecimiento en microgravedad se acelera, en una proporción de aproximadamente un mes en comparación con un año en la Tierra. Y ahorrar tiempo significa ahorrar dinero.

Leonardo Surdo colaboró ​​en el desarrollo de la instrumentación científica para el lanzamiento de la misión Axiom-3, que tuvo lugar el pasado 18 de enero desde la base de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida. Es un enorme centro con varias plataformas de lanzamiento al espacio, una ciudadela inmersa en una reserva natural. Cuatro cosmonautas partieron a bordo del Axiom-3, entre ellos el italiano Walter Villadei: la primera misión privada de corta duración (catorce días), que allana el camino a un desarrollo ya establecido. «El futuro de la industria aeroespacial – explica el científico de Bitonto – se confiará cada vez más a particulares que están consolidando conocimientos y tecnologías en misiones en órbita terrestre baja, para formar un nuevo ecosistema comercial. El objetivo es reducir costes. Hay industrias y start-ups también en Italia que están entrando en este mercado, y mi empresa colabora con empresas de todo el mundo.».

«Participar en Axiom-3 y entrar al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral fue una emoción muy fuerte, la realización de un sueño que había acariciado desde niño», confiesa. Una experiencia que dejó boquiabiertos a los alumnos del liceo Galilei de Bitonto, donde Leonardo volvió a poner un pie después de casi veinte años de graduarse del bachillerato, como invitado del encuentro “Per aspera ad astra” organizado el pasado 26 de marzo por el instituto con el colaboración de Nicola Lavacca, el periodista de Bitonto que dio a conocer la historia de Surdo con un hermoso artículo publicado en el Corriere del Mezzogiorno.

«Volví a ver mi escuela, al director Giorgio, al profesor Giuliese, mi inspiración en la escuela secundaria. Se ganó a todos en clase con su fascinante manera de explicar la ciencia. Fue lindo sentir el cariño de mis ex profesores y de los niños.», dice Leonardo. Le hicieron preguntas sobre la sostenibilidad de las misiones espaciales, las perspectivas de vida en otros planetas y su pasado como estudiante. «No sé lo que significa ser un estudiante modelo. – él respondió – pero sé que en la secundaria tenía las ideas muy claras sobre mi futuro y estaba enfocada en estudiar para poner ladrillos que me llevaran a construir lo que tenía en mente. No recuerdo cuándo nació mi pasión por el espacio, siempre había visto los documentales de Piero Angela y leído libros sobre el espacio. Luego, en la universidad, me encontré en una encrucijada: científica o de ingeniería. Elegí la primera porque, si sabes cómo funciona la vida, sabes cómo adaptarla al entorno espacial, y ese era mi objetivo. Hoy me encuentro actuando como un puente entre la ciencia y la ingeniería, trabajando para misiones espaciales para mejorar la vida en la Tierra y darle a la humanidad la oportunidad de llegar más lejos. Mi mensaje es que el espacio es mucho más cercano y concreto de lo que imaginas. tenemos que estar listos».

Ahora el científico de Bitonto está trabajando en otros proyectos que volarán a la estación espacial internacional. El siguiente paso es convertirse en director de todo un programa de comercialización para una misión espacial.

«Sueño con convertirme en astronauta comercial, figura que existe actualmente pero los costes de estos astronautas privados son desorbitados y se necesitan patrocinios millonarios. lanzar un cohete completo hacia la ISS», explica Leonardo. Un nombre heredado de su abuelo y llevado con orgullo, al igual que Leonardo da Vinci, el Genio Universal del Renacimiento. Leonardo Surdo sueña con dejar su huella en la historia, como su leyenda Neil Armstrong en suelo lunar. “Ese es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”. Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad.

Imaginar metas cada vez más altas alimenta la mente de este joven científico, que salió de Bitonto con muchos sueños en el bolsillo y decidido a realizarlos uno tras otro, para orgullo de su padre Luigi, fontanero jubilado, y de su madre Rosaria. , ama de casa. «Una familia sencilla que sin embargo nos dio a mí y a mis hermanas Grazia e Isabella la libertad de hacer lo que quisiéramos, sin imposiciones pero con ánimo.»subraya Leonardo. «Ninguno de nosotros tres hijos vive en Bitonto pero nuestros padres están orgullosos de nosotros, de nuestra declaración. Vinieron a verme varias veces a Holanda y los llevé a visitar las grandes ciudades europeas. Estos días estoy en casa con ellos durante las vacaciones de Semana Santa e intento ser un buen hijo, para compensar las largas ausencias.».

En la vida del joven científico también hay lugar para la fe «en un dios que es lo inexplorado, la energía pura que creó el cosmos. Volviendo a la nada, queda una pregunta sin respuesta: ¿por qué se formó el Universo? Nunca pongo límites a la ciencia y la imaginación, pero aún quedan incógnitas sin resolver, teorías que son imaginables pero no observables. Sigo estudiando y alimentándome de lo hecho en el pasado para entender cómo relacionarnos con el presente y con los demás. Además de la historia, me apasiona la geografía, también porque viajo a todas partes por misiones de trabajo. Camboya es quizás el lugar más lejano que he visitado hasta ahora, pero me fascinan los extremos geográficos, me gustaría ir a la Antártida, hacer el viaje de Magallanes desde el Atlántico al Pacífico pasando por Tierra del Fuego, desafiar mi cuerpo y adaptarlo, a prepáralo para volar en el espacio».

El mayor deseo siempre sigue siendo el mismo: ser astronauta. Por otro lado, la palabra “deseo” significa “falta de estrellas”. «Venimos de allí y queremos volver allí.»comenta Leonardo.

Martes 2 de abril de 2024

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