“Mesas más largas, no paredes más altas”. Quién es José Andrés, el chef estrella que fundó World Central Kitchen

NUEVA YORK – En Nubeluz, el bar de cócteles en lo alto del Hotel Ritz-Carlton en la calle 28 desde donde se pueden ver tres cuartas partes de la Gran Manzana desde arriba, sus bebidas a 30 dólares el vaso te llegan en alambiques humeantes, tan misteriosos como el fórmulas de un ‘alquimista’. Desde Zaytinya en el corazón político de Washingtonen Ninth Street, sus menús mediterráneos que combinan influencias españolas con influencias griegas, italianas y libanesas han infundido nueva energía a los sabores rancios de la capital.

Con una treintena de restaurantes repartidos por Estados Unidos, un programa de televisión y hasta un “camión”, una de esas cocinas sobre ruedas que se encuentran en las esquinas, es un auténtico chef estrella. jose andres cambió los apetitos de aquella América donde había aterrizado 20 años antes con sólo 50 dólares en el bolsillo: dando un nuevo carácter incluso a los simples puré de patatas, puré de patatas. Que en su versión se condimenta con ajo y aceite de oliva. Su cocina es tal arte que incluso le crearon una cátedra en la Universidad George Washington, donde enseña “Comida global”.

Pero Andrés es mucho más: consciente de sus orígenes humildes -nacido en 1969 en Mieres, un pueblo minero de Asturias-, es también el fundador de una de las ONG más influyentes que proporciona comidas en situaciones de emergencia alimentaria. Esa Cocina Central Mundial acabó dramáticamente en el centro de la atención mundial ayer después de que un ataque aéreo israelí matara a siete de sus voluntarios en Gaza. Y, de hecho, en esta parte del mundo su fama como chef es igual a la ligada a su compromiso en los frentes calientes y a los sistemas alimentarios que creó, capaces de resistir los desastres naturales: sus comidas están al alcance incluso de los más necesitados. Desde entonces ha alimentado varias veces a los inmigrantes enviados a las grandes ciudades desde la frontera, esperándolos con sus voluntarios en las terminales. O llevando sopas calientes a los muchos que enfrentan largas colas, a menudo en el frío, para votar.

Vaya historia, al fin y al cabo, la de Andrés, a quien la revista Tiempo ha sido incluido repetidamente en la lista de las 100 personas más influyentes del mundo y cuyo lema es “Mesas más largas, no paredes más altas”. Un debut como muchos otros, en una escuela de hostelería a la que se matriculó con 15 años. A los 18 años lo obligan a alistarse en el ejército: lo alistan en la marina, lo tiran a la cocina. Es su felicidad. Tan bueno que un almirante en cierto momento lo asignó a su residencia privada. Se rebela: quiere viajar por el mundo. Como castigo lo envían en un barco de largo recorrido: así se acerca por primera vez a la Estatua de la Libertad Nueva York, estableciendo para siempre la Gran Manzana como su objetivo. Mientras tanto, en España tuvo la oportunidad de perfeccionar sus técnicas trabajando al lado de un restaurador que empezaba a abrirse camino: Ferran Adrià, con quien colaboró ​​de 1988 a 1990. Luego se vio interrumpido por una discusión banal por ser Llega tarde a una cita (pero ahora son mejores amigos otra vez).

Wck: “Somos un objetivo”. Suspendida la misión marítima que se dirigía al Norte, “no hay condiciones de seguridad”

por Alessia Candito

02 abril 2024


Es 1994 cuando finalmente aterriza en Manhattan con 50 dólares en el bolsillo. Consigue trabajo en un restaurante español, Eldorado Petit, en la calle 55. Mientras tanto, entre turnos, echa una mano a la cercana Quilted Giraffe, un verdadero templo de la vida. nueva cocina, donde trabaja gratis, pero aprende mucho, no sólo recetas sino también técnicas de gestión. Tiene la oportunidad de ayudar a abrir un restaurante llamado Jaleo en Washington. Se hizo notar y, dos años después, le pidieron que se hiciera cargo del Café Atlántico, también en DC, que se convertiría en la primera pieza de su imperio. El tiene 25 años de edad. En 2002 Zaytinya abrió, al año siguiente Minibar, un restaurante dentro de un restaurante, un espacio para seis personas dentro del súper exclusivo Café Alleanza: donde el chef prepara sus creaciones más particulares, siempre agotado meses de antelación. Empiezan a llegar premios al mejor chef y otros restaurantes, incluido el premio James Beard en 2011, una especie de Oscar culinario y estrellas Michelin.

El año siguiente, con Robert Wilder Fundó una empresa, ThinkFoodGroup, y abrió restaurantes en Miami, Los Ángeles, Las Vegas y Puerto Rico. Y es siempre con su socio Wilder con quien inició su compromiso en el ámbito social en 2010. El primer compromiso en este sentido lo determinó el terremoto de Haití en enero de ese año. Andrés va personalmente a Puerto Príncipe y ese viaje le cambia la vida. Nace la Cocina Central Mundial, lo que deja una fuerte presencia en Haití: crea un orfanato, una escuela de cocina para chefs locales y el suministro de cocinas de energía solar. La organización ha crecido desde entonces. Junto con el compromiso donde más se necesita: especialmente en América Latina devastada por desastres naturales. Pero también en Ucrania, tras la invasión rusa, se instalaron cocinas en la frontera con Polonia para dar de comer a los refugiados que huían. Una operación realizada con el aporte del multimillonario Jeff Bezos: quien donó 100 millones de dólares a la organización.

Wck: “Somos un objetivo”. Suspendida la misión marítima que se dirigía al Norte, “no hay condiciones de seguridad”

por Alessia Candito

02 abril 2024



La apuesta por Gaza es sólo el último de sus proyectos: cuando a principios de marzo el presidente Biden declaró que el ejército estadounidense construiría un muelle en la costa de Gaza para prestar ayuda humanitaria por mar, el chef hispanoamericano ya estaba a dos pasos por delante del gobierno americano. De hecho, José Andrés ya había conseguido un remolcador para transportar 200 toneladas de alimentos en una barcaza desde Larnaca, Chipre, hasta la costa de Gaza para utilizarlos en las cocinas de su grupo. Y luego continuó: hasta tal punto que, mientras las Naciones Unidas proporcionan casi el 80 por ciento de la ayuda humanitaria en la Franja, World Central Kitchen ha llegado a representar más de la mitad de la ayuda humanitaria no procedente de la ONU, es decir, aproximadamente el 10 por ciento del total. Sobre todo comida, según Cogat, el organismo militar israelí que ayudó a coordinar la ayuda en la zona.

Ayer algo salió mal. Y hoy el chef estrella está desconsolado: “El gobierno israelí detiene las matanzas indiscriminadas. Dejen de restringir la ayuda, dejen de matar a civiles y trabajadores humanitarios y dejen de utilizar los alimentos como arma. No se perderán más vidas inocentes. La paz comienza con nuestra humanidad común. Ahora”, escribió en una publicación muy cálida en X. Y luego, refiriéndose a los siete trabajadores humanitarios de su organización. “Son ángeles con los que he trabajado en Ucrania, Gaza, Türkiye, Marruecos, Bahamas, Indonesia. No soy anónimo, no soy anónimo”.

PREV “Lo conozco desde la secundaria, así era”
NEXT “Él prefería la cocaína a mí”